Stad Brussel verbiedt bedelen met kinderen. Goede eerste stap maar er is meer nodig

De gemeenteraad van Stad Brussel stemde voor een reglementswijziging die ervoor zorgt dat het verboden wordt om te bedelen met kinderen jonger dan 16 jaar. Voor gemeenteraadslid Bianca Debaets (CD&V) is dat een goede beslissing, maar toch betreurt ze enkele gemiste kansen: “Dit is een belangrijke stap om te voorkomen dat bedelnetwerken kinderen inzetten, maar de algemene problematiek in het stadscentrum blijft buiten schot. Verschillende bedelaars durven agressief of intimiderend uit de hoek te komen, of ze struikelen bij wijze van spreken over elkaar heen op drukke commerciële of toeristische assen. Daar doet de Stad echter nog steeds niets aan.”


Samen met MR-collega’s David Weytsman en Céline Vivier diende Debaets een motie in bij de gemeenteraad, waarin een strenge omkadering van de bedelarij gevraagd wordt. Die omkadering bestaat reeds in verschillende andere gemeentes en steden in Brussel, Vlaanderen en Wallonië, maar in de hoofdstad weigerde de meerderheid om de tekst te steunen.


“Uiteindelijk werd uit ons voorstel van motie enkel het verbod op bedelen met kinderen overgehouden”, duidt Debaets. “Uiteraard is dat een belangrijke maatregel, want kinderen horen thuis op school, maar het is niet genoeg. Bedelarij omhelst verschillende problematieken die heel wat Brusselaars en bezoekers storen, vandaar dat wij in onze tekst om een duidelijk kader vroegen die als het ware enkele spelregels moet vastleggen. Bijvoorbeeld door een beperking in te voeren op het aantal bedelaars dat per zone actief mag zijn, of een totaalverbod op bedelen op terrassen van horecazaken, in de buurt van scholen of naast bankautomaten of bankkantoren, naast een verbod op bedelen met potentieel gevaarlijke dieren. Natuurlijk is het daarnaast ook van cruciaal belang om deze personen te begeleiden richting de correcte sociale diensten, want heel wat bedelaars hebben daar effectief nood aan. Ook dat element maakte deel uit van onze tekst.”


“We wilden de bedelarijproblematiek zo breed mogelijk aanpakken – inclusief de nodige samenwerkingen met de politiezones en de andere gemeenten”, besluit Debaets. “Maar dit nieuwe reglement is eerder een druppel op de hete plaat, waarmee we maar een deeltje van de puzzel proberen oplossen. Een belangrijk puzzelstukje weliswaar, maar verre van genoeg als we het bredere plaatje bekijken.”