Schrijf je in voor mijn nieuwsbrief

Talenkennis nu inzetten als belangrijke troef op de arbeidsmarkt

Het gewestelijke platform Brulingua, waarmee Brusselaars hun kennis van het Nederlands, Frans, Duits en Engels kunnen bijspijkeren, telde in 2020 maar liefst 17.537 nieuwe inschrijvingen. Daarmee wordt de stijgende trend van de afgelopen jaren (10.589 nieuwe inschrijvingen in 2019, 8.884 in 2018) verdergezet. Brussels parlementslid Bianca Debaets (CD&V), die de cijfers opvroeg bij Minister van Werk Bernard Clerfayt, is tevreden: “We zien dat heel wat mensen de weg naar Brulingua vinden om hun talenkennis te kunnen verbeteren, en ook het belang van het Nederlands is duidelijk zichtbaar in de cijfers. Nu is het zaak om al die nieuwe gebruikers hun troeven te laten uitspelen op de arbeidsmarkt.”


Vooral tijdens de lockdownperiode in maart en april vonden heel wat nieuwe gebruikers hun weg naar Brulingua, getuige de meer dan 4.500 nieuwe aanmeldingen in die periode. In maart 2020 waren 3.547 cursisten actief op het platform, in april waren dat er 3.470. In 2019 waren dat er respectievelijk 1.734 en 1.519. Ook het aantal gespendeerde uren op Brulingua lag in maart en april 2020 (respectievelijk 6.452 uur en 10.138 uur) beduidend hoger in vergelijking met maart en april 2019 (3.479 uur en 2.626 uur).

“Door de coronamaatregelen konden de activiteiten van de Brulingua Tour helaas niet langer plaatsvinden, maar men voorzag wel enkele digitale alternatieven waar mogelijk”, weet Bianca Debaets. “Zo zijn er vorig jaar toch nog 112 talencafés doorgegaan, goed voor 1.255 inschrijvingen. Op die manier konden de ‘Brulinguïsten’ toch nog op een ludieke en informele manier hun talenkennis oefenen.”


Nederlands als populairste taal

Uit de cijfers die Debaets ontving, blijkt ook dat Nederlands de populairste taal is op het platform. Zo waren er in 2020 elke maand gemiddeld meer dan 1.500 actieve gebruikers die hun kennis van het Nederlands wilden verbeteren. Ook aan het Engels werd – vooral in de eerste jaarhelft – heel wat tijd gespendeerd. De Duitse lessen bleken het minst populair, al zag men ook daar naar het einde van het jaar toe een toename in het aantal cursisten. Daarnaast maakten ook heel wat meer cursisten gebruik van de niveautesten op het platform. Vorig jaar werden er 11.749 niveautesten afgelegd, een forse stijging tegenover de 6.403 testen uit 2019.


“Uit de resultaten van de officiële ELAO-tests, die door Actiris worden gebruikt om de taalkennis van werkzoekenden na te gaan, bleek echter ook dat heel wat van die werkzoekenden zich op een laag taalniveau bevinden”, aldus Debaets. “En dat terwijl de helft van de werkaanbiedingen die Actiris in 2019 heeft ontvangen expliciet melding maakte van taalvereisten. Dat wijst erop dat een platform als Brulingua een essentieel hulpmiddel kan vormen om die kloof te dichten. De groei van het aantal gebruikers is erg mooi, zeker aangezien het heel wat mensen stimuleert om hun kennis van het Nederlands te verbeteren, maar nu moeten we er ook effectief voor zorgen dat al die cursisten hun kennis kunnen inzetten als troef op de arbeidsmarkt.”